croixdusud.info Nouvelle-Calédonie

La route de Cook

Initialement Cook longea la côte Est vers le NW en pensant pouvoir contourner la Grande Terre par son extrémité nord. Il passat l'île Balabio et, après avoir aperçu les dernière terre (îles Beleps), poursuivit sa route encore une dizaine de miles le long du récif. La vision à perte de vue vers le nord de cette barrière de corail non interrompue le fit alors renoncer à son projet de contournement nord. Il manquat seulement d'une trentaine de miles le Grand Passage qui lui aurait permit de réaliser son projet. Il fit demi tour et route vers le SE jusqu'à l'extrémité sud de la Nouvelle-Calédonie et Kunié qu'il nomma île des Pins. Il ne put l'approcher et y débarquer à cause des nombreux récifs qui lui barraient l'accès, mais il la contourna et explora un îlot voisin qu'il nomma îlot Botany ( îlot Amere?) pour y vérifier la nature des majestueux pins colonnaires qu'il voyait partout sur ces côtes et s'assurer qu'ils pouvaient faire de bons mâts de bateau.